Investigan un nuevo método para diagnosticar la enfermedad celíaca

diagnosticoceliaquiaUn equipo de investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital Clínico San Carlos de Madrid está intentando desarrollar un nuevo método de diagnóstico que ayude a reconocer eficazmente a los celíacos "con características consideradas poco frecuentes", tal y como explica Concepción Núñez, investigadora "Miguel Servet II"y principal responsable del proyecto, que desarrolla su actividad en el servicio de Inmunología Clínica del centro sanitario.

Ante la sospecha de existencia de enfermedad celíaca, la primera prueba que se suele indicar es la detección de unos anticuerpos específicos en sangre -como la anti-transglutaminasa-. El problema, apunta Núñez, es que si esta serología da negativa, en muchas ocasiones no se realizan análisis alternativos y se descarta la enfermedad, pese a que la realidad es que, en muchos pacientes que sí son celíacos estos parámetros no se observan.

"Nuestro objetivo es desarrollar un método de diagnóstico basado en procesos que ocurran en un mayor número de pacientes y que, por tanto, puedan ser empleados para identificar a los pacientes que hoy en día ofrecen resultados negativos en las pruebas actuales", aclara Núñez.

En concreto, su equipo trabaja en la evaluación de una serie de anticuerpos monoclonales que "permiten identificar un aumento en tipos celulares específicos" incluso cuando el paciente lleva tiempo realizando una dieta sin gluten (sería necesaria una provocación con gluten durante tres días).

En última instancia, el objetivo es la identificación de nuevos biomarcadores de la enfermedad. El equipo ya ha comenzado a evaluar la idoneidad del método con un grupo de unos 25 individuos con "resultados muy prometedores", pero quieren ampliar la investigación, por lo que están intentando obtener financiación.

Entre otras medidas, han recurrido a la plataforma de crowdfunding Precipita para intentar conseguir unos 20.000 euros que les permitirán "comprar reactivos y material de laboratorio, seleccionar un número representativo de pacientes con características diferentes y comparar la utilidad de la nueva metodología con respecto a las pruebas que se emplean habitualmente".

Hasta el 22 de junio, toda persona interesada podrá colaborar con el proyecto, que espera obtener resultados en un plazo de año y medio. El grupo de investigadores de Núñez también ha hecho un llamamiento a la colaboración de los pacientes.

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