Desarrollan un método no invasivo que detecta la ingesta de gluten en niños celíacos

La microbióloga sevillana Verónica Segura Montero ha desarrollado un novedoso método inédito a nivel internacional basado en marcadores no invasivos que permiten controlar y hacer un seguimiento de la posible ingesta de gluten en pacientes celíacos pediátricos.

Este trabajo, que ha sido realizado desde la Facultad de Farmacia, de la Universidad de Sevilla, en colaboración con 10 hospitales repartidos por toda España, y ha contado con la colaboración la empresa biotecnológica Biomedal, han sido reconocidos recientemente con el Premio Científico Matilde Reyes Malpica que otorga la Fundación Farmacéutica Avenzoar.

Entre el 17 y el 90 % de los pacientes de celiaquía no sigue la dieta, mientras que el 45 % de los diagnosticados siguen presentando daño intestinal, por lo que el objetivo de este trabajo fue evaluar el contenido de los péptidos inmunogénicos del gluten (GIP), o dicho de otra manera, fragmentos del gluten responsables de la respuesta inmune de los celíacos, en heces como un nuevo marcador de monitorización de la dieta sin gluten en pacientes celíacos pediátricos comparándolo con las pruebas serológicas, que son las que se utilizan de forma habitual.

Para llegar a estas conclusiones, se realizó un estudio prospectivo de seguimiento clínico -de ámbito nacional- en pacientes recién diagnosticados de enfermedad celíaca, a los que se les realizó un seguimiento de 4 visitas durante 2 años.

Para evaluar la exposición al gluten se cuantificó GIP fecal y se comparó con los métodos serológicos: anti-transglutaminasa (anti-tTG) y antipéptido de gliadina desaminado (anti-DGP).

En la visita inicial, antes incluso de iniciar la dieta sin gluten, el 96,9 % de los pacientes mostraron resultados positivos para GIP, mientras que posteriormente al comienzo de la dieta, un 20,3 % de los pacientes presentaron niveles detectables de GIP en heces.

En contraste, a pesar de la dieta sin gluten, los anticuerpos anti-tTG permanecieron con concentraciones elevadas en un 48, 34 y 20 % de los pacientes a los 6, 12 y 24 meses de seguimiento, respectivamente, frente al 13, 4,5 y 0 % de anti-DGP positivo.

Estos datos revelan que los marcadores serológicos pueden tardar meses, e incluso años, en normalizarse después de instaurar una dieta sin gluten.

Esta técnica ha revelado las limitaciones de las pruebas serológicas y permitirá un control adecuado de los pacientes celiacos, lo que se traducirá en una mejor calidad de vida en estos enfermos.

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