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Desarrollan un método para diagnosticar la celiaquía a través de la saliva

Investigadoras de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) e Ikerbasque han desarrollado un método para diagnosticar mediante saliva la enfermedad celíaca, para lo cual solo será es necesario realizar una endoscopia.

 

Según los responsables de la investigación, el trabajo ha permitido desarrollar un método no invasivo, que posibilitará reducir de forma considerable el número de endoscopias que se practican actualmente en este ámbito.

Actualmente, para poder diagnosticar la celiaquía hay que realizar una endoscopia, una prueba que resulta muy desagradable, además de cara e innecesaria en algunas ocasiones. Los afectados suelen tener síntomas -dolor de tripa, pérdida de peso o anemia- similares a otras enfermedades del sistema digestivo, y la variante genética que confiera mayor riesgo a desarrollar enfermedad celíaca está presente en un porcentaje alto de la población sana.

Debido a ello, a muchos pacientes no celíacos con síntomas y genética de riesgo se les realiza una endoscopia de forma innecesaria.

Pero el número de endoscopias que actualmente se realizan con este fin se puede reducir considerablemente a través de este método de diagnóstico no invasivo, para el que los investigadores de Ikerbasque y de la UPV/EHU han contado con la colaboración de los institutos Biodonostia y Biocruces y los Hospitales de Txagorritxu y Galdakao.

Los investigadores han confirmado que es posible captar en la saliva la misma inflamación que se observa en el intestino de los celíacos, por lo que analizaron también en esas muestras de saliva la genética de riesgo de la enfermedad celíaca.

Con los datos obtenidos, desarrollaron una fórmula predictiva con una capacidad que fue probada a ciegas en 100 muestras de saliva, con una tasa de acierto del 73 %. El modelo predictivo presentó una sensibilidad del 91 %, lo que supone una tasa de acierto del 91 % entre las personas celíacas.

La investigadora principal del estudio, Ainara Castellanos, y la estudiante predoctoral Maialen Sebastián han señalado que el método es "muy útil para el cribado de pacientes con sospecha de enfermedad celíaca antes de llevar a cabo la endoscopia”, aunque han reconocido que su modelo no es exacto al 100 %, por lo que el método tradicional de diagnóstico actual no puede ser totalmente descartado.

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