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7 de cada 10 diagnósticos de celiaquía son en adultos mayores de 20 años

La enfermedad celíaca no se produce exclusivamente en los niños, sino que también aparece en adultos, hasta el punto de que el 70 % de los diagnósticos se da en mayores de 20 años y el 20 %, en mayores de 60, lo que según los expertos no significa necesariamente que los pacientes no se hayan diagnosticado antes, sino que la enfermedad celiaca puede aparecer a cualquier edad.

 

Se trata de datos ofrecidos durante el 5º Encuentro con Pacientes Celíacos, organizado por la Asociación de Celíacos de Madrid y la Fundación Jiménez Díaz, celebrado con el objetivo de que los pacientes tengan información médica veraz y comprensible sobre la enfermedad celíaca, un reto que para el doctor Sergio Farrais, médico adjunto del Servicio de Aparato Digestivo de este hospital, es muy importante, ya que “los pacientes pasan años con síntomas antes tener un diagnóstico y hasta un 36 % de los celíacos adultos son diagnosticados previamente con un trastorno funcional digestivo como el de síndrome de intestino irritable”, al tiempo que reconoce que el concepto de esta patología ha cambiado radicalmente en las últimas décadas, ya que según ha subrayado, “aunque hace años pensábamos que era una enfermedad poco prevalente y solo tenía síntomas intestinales, hoy en día se sabe que es una enfermedad relativamente frecuente -afecta al uno por ciento de la población mundial-,que puede aparecer a cualquier edad ytener muchas manifestaciones”.

En este sentido, según la doctora Miriam Blanco, médico adjunto del Servicio de Pediatría en la Fundación Jiménez Díaz, “los síntomas asociados cada vez implican a más profesionales participantes en el estudio de esta enfermedad”, hasta el punto de que pueden ser motivo de consulta para descartar la enfermedad celíaca en niños presentar talla baja, dolor de cabeza, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) retraso psicomotor, anemia, aumento de las enzimas hepáticas, aftas orales o alteraciones del esmalte dental. De esta manera, esta patología puede aparecer y diagnosticarse a cualquier edad

Diarrea, anemia, elevación de las transaminasas, osteoporosis, abortos de repetición… son síntomas que pueden alertar de la enfermedad celíaca en la edad adulta, donde por lo general, hay más mujeres afectadas que hombres, lo que se debe a que “las enfermedades autoinmunes son más comunes en ellas, aunque también puede ser porque gran parte de los varones no están diagnosticados”, apunta el responsable de la Unidad de Enfermedad Celíaca del hospital.

Además, es importante que estas pruebas se hagan siempre con dieta con gluten, puesto que al retirar el gluten antes de realizarlas estos marcadores desaparecen y es sumamente difícil realizar un diagnóstico. Según Farrais, es importante hacer un estudio a los familiares de primer grado de pacientes celíacos, ya que para ellos “es entre 10 y 20 veces más probable desarrollar la enfermedad que en la población general”.

En el Encuentro también se explicó que algunos alimentos procesados contienen gluten residual y, por ello, hasta el 30 % de los celíacos muy habituados y adherentes a la dieta cometen transgresiones involuntarias, por lo que los seguimientos periódicos e indefinidos son fundamentales, ya que se trata de una enfermedad crónica. "Debemos monitorizar y asegurar que los pacientes son adherentes a la dieta, ya que muchos adultos no tienen síntomas digestivos y esto nos va a permitir detectar precozmente enfermedades y complicaciones asociadas", ha explicado Farrais en este sentido, para añadir que una vez que se revisa que no se están haciendo transgresiones en la dieta, algunos pacientes “precisan de tratamiento farmacológico por no experimentar mejoría”.

También se ha analizado el hecho de que en este terreno se está avanzando para lograr nuevos fármacos como el larazótido, que actúa en la permeabilidad intestinal, siendo el primer fármaco experimental para tratar la celáquía que ha alcanzado la fase 3.

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