Maíz dulce, una potente fuente de energía sin gluten

El maíz dulce es el resultado de algunas mutaciones naturales del maíz común, lo que ha convertido a este cereal en parte de nuestra cultura gastronómica y visual. La variedad Zea mayz es la más dulce de todas, ya que contiene una cantidad considerable de azúcares. En cualquier caso, esta riqueza en azúcares no resulta alarmantes, por lo que no hay por qué eliminarlo de la dieta, sino sólo mantener el control y consumir lo justo.

Este tipo de maíz, que no contiene gluen y es apto para celíacos, aporta mucha energía, lo que se traduce en calorías, lo que le hace recomendable para deportistas o personas que gastan mucha energía diariamente. Por algo está considerado como la segunda hortaliza más popular en Estados Unidos, mientras que en España cada vez está más presente en el mercado.

Los pueblos americanos precolombinos utilizaban el grano seco de maíz dulce para hacer harinas, y a partir del siglo XVIII los colonos de Nueva Inglaterra empezaron a consumirlo como una hortaliza. En Estados Unidos es una de las hortalizas de mayor consumo y popularidad, y entre sus muchas ventajas, los americanos resaltan que es ideal para rebajar el colesterol a la vez que aporta energía.

Es rico en vitaminas del grupo B (B1 y B3 principalmente), fósforo y magnesio, y es un alimento sin gluten sano y saludable por naturaleza, lo que le hace perfecto para los celíacos porque a parte de no contener gluten contiene fibra, lo que hace que sea beneficioso para quitar el hambre al tiempo que ayuda al sistema digestivo y al tránsito de los alimentos durante la digestión. Además, favorece el metabolismo del organismo, ya que procesa y absorbe las grasas más rápido.

Se vende fresco, en conserva, e incluso congelado, pero también puede presentarse cocido, para animar guisos o incorporar a legumbres. Su forma y su color, lo hacen apetitoso, al tiempo que es saciante y reduce el colesterol.

Del maíz dulce pueden sacarse productos derivados como el pan de maíz dulce, tortas, harina, pasteles, etc. y a los niños les resulta atractivo por su forma y su color, además de aportarles muchas ventajas saludables, al facilitar el desarrollo adecuado de su cerebro y de su sistema nervioso, facilitando el sueño.

Por otra parte, se trata de  una importante fuente de energía, que por su alto contenido en fósforo es fundamental para la salud de los huesos. El maíz dulce es de los derivados del maíz enlatado que más se produce en el mundo, ya que contiene nutrientes que le aportan beneficios para el organismo y que crecen al estar el maíz cocido.

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