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Arroz de la marjal de Pego-Oliva valenciana, ideal para los celíacos

El arroz cultivado en el parque natural de la marjal de Pego-Oliva, entre Alicante y Valencia, está especialmente recomendado para los bebés y niños de corta edad, pero también para los celíacos, según los resultados de un estudio de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, que ha situado este arroz entre los dos de España (junto al del parque nacional andaluz de Doñana) con los niveles más bajos de arsénico inorgánico, catalogado dentro de las diez sustancias químicas consideradas más perjudiciales para la salud. 

Según una de las personas responsables del estudio, la investigadora y profesora del grupo de Calidad y Seguridad Alimentaria de la UMHMarina Cano, "lo positivo de este trabajo es descubrir que los índices bajos del referido componente tóxico convierten a este arroz alicantino en muy recomendable para los segmentos de la población más sensibles, como celíacos, bebés o niños de corta edad".

Los científicos del campus de Orihuela de la UMH llevan años analizado el arsénico en su forma tóxica, la inorgánica, en arroces de todas las partes del mundo, incluidos estos cultivos de la marjal de Pego-Oliva, la única zona de Alicante donde se produce este cereal, que se cosecha en las variedades «Bombón«, específica de Alicante, y »Bomba«, las cuales se hallan dentro de la Denominación de Origen Protegida (DOP) "Arroz de Valencia".

Sus niveles de arsénico "son sorprendentemente bajos", ha explicado Cano, en referencia a un arroz cultivado en aguas limpias y de manantial que arrojan un valor medio de solo 50 microgramos de arsénico por kilogramo.

La Marjal de Pego-Oliva es una zona húmeda con una gran biodiversidad y una excelente calidad en sus aguas, lo que le facilitó ser declarada parque natural en 1994. Las conclusiones de estos expertos en tecnología agroalimentaria arrojan para las variedades de Pego-Oliva unos resultados muy positivos, puesto que le sitúan como uno de los arroces, sin duda, más seguros y saludables.

"Es un valor (de arsénico) que está muy por debajo de los niveles establecidos por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)", ha destacado Cano, que aconseja un máximo permitido de 200 microgramos por kilogramo.

Mientras que el arsénico orgánico es metabolizado y eliminado por el organismo, el inorgánico presente en los arroces, debido a su especial forma de cultivo por inundación. El arroz está catalogado por la Unión Europea (UE) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) "dentro de las 10 sustancias químicas más perjudiciales para la salud pública", ha apuntado Cano, que defiende que es muy interesante que se conozcan los beneficios del arroz de Pego-Oliva "porque el resto de arroces de España tienen unos niveles de arsénico superior".

Según la investigadora, los resultados del estudio son "especialmente relevantes para los celíacos", porque consumen más cantidad de arroz que la población media al sustituirlo en su dieta por el trigo.

Otro de los datos llamativos del estudio ha sido que, a pesar de que el arroz integral suele tener más niveles de arsénico porque se encuentra en su estado más puro y sería poco recomendable para poblaciones de riesgo, mientras que el arroz integral cultivado en la marjal de Pego-Oliva está totalmente exento de esa problemática y es altamente recomendable.

El estudio ha sido dirigido por el responsable del grupo de Calidad y Seguridad Alimentaria del departamento de Tecnología Alimentaria de la UMH y actual director general de Ciencia e Investigación de la Generalidad Valenciana, Ángel Carbonell.

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