quinoa3La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), organismo especializado del sistema de la Organización de Naciones Unidas, acaba de catalogar a la la quinoa como uno de los alimentos con más futuro a nivel mundial y como una fuente de solución a los graves problemas de la crisis alimentaria mundial y de desnutrición humana. Una de las características de este cereal es que no contiene gluten, lo que le hace apto para el consumo de personas con enfermedad celíaca.

La quinoa ayudó a salvar del hambre a los incas y actualmente, es un invalorable alimento y una comida perfecta para la dieta humana que además de ser considerada por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) como alimentación de los astronautas durante sus misiones espaciales y por muchos deportistas en diferentes países, puede convertirse en uno de los principales alimentos que se emplearán para saciar el hambre y disminuir la desnutrición de las poblaciones más pobres del mundo.

Actualmente, es calificada de excepcional por su alto contenido proteico y se está convirtiendo en un producto de moda en Estados Unidos y Europa. Sus ventas son cada vez mayores, y su precio se ha triplicado en los últimos dos años, desde 1.100 dólares la tonelada en 2008 hasta 3.000 dólares en 2010.

La quinoa (chenopodium quinoa), es una semilla que se come como un grano y es originario de América del Sur. Algunos hallazgos arqueológicos en Perú y Bolivia indican que se cultivaba desde hace 5.000 años aC y que se utilizó como alimento sagrado en las áreas andinas de estos dos países alrededor del año 3.000 aC.

En la actualidad, la quinoa, en cuanto a su adaptación y cultivo a nivel mundial, ha presentado resultados aceptables y tiene distribución mundial en América, desde Norteamérica y Canadá, hasta Chiloé en Chile; en Europa, Asia y África. Sin embargo por la calidad de sus cultivos originarios, desde Perú y Bolivia es exportada a muchos países en el mundo entero, tanto de quinoa para siembra como el grano ya procesado.

A la quinua se le conoce también como “súper grano de oro” debido a que posee la más completa valoración nutritiva que los cereales. Como no tiene gluten, es más fácil de digerir que el maíz y el trigo; y contiene entre el 16 y el 23 % de proteínas de altísima calidad y mínima cantidad de grasa no saturada con ácido linoleico, minerales, fósforo, calcio, hierro, vitamina E y fibra, toda una composición recomendable para mantener una dieta balanceada y completa.

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